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阿尔茨海默病:记忆的橡皮擦

编辑:成都京西失眠研究院-冯医生发布时间:2015-11-04

  韩国电影《我脑海里的橡皮擦》中的女主角是一位罹患阿尔茨海默病的患者,尽管电影用史上比较唯美浪漫的爱情故事刻画阿尔茨海默病,但当属于一个人的独家记忆正在从大脑里慢慢淡化乃至完全消失时,仍然不禁让人感到恐惧。恐惧之后更多的是好奇,为什么一个人关于自己世界的记忆,会被神秘的橡皮擦渐渐抹去?面对记忆中的橡皮擦,我们如何说NO?
 
  一、什么是阿尔茨海默病?
 
  阿尔茨海默病以往又称老年性痴呆,有人又称“老年痴呆症”。由于“痴呆”一词暗含不雅之意,含有某种歧视色彩,因此,医学界倾向于将以往习称的老年性痴呆或老年痴呆症换用 上通用的“阿尔茨海默病”。在我国台湾地区,这类疾病又称为“失智症”。
 
  阿尔茨海默病是一种由于大脑的神经细胞死亡而造成的神经变性疾病,是一种悄悄发生、逐渐加重的认知功能损害的疾病,症状包括记忆力下降、性格改变和思维功能异常,并且病人会出现日常生活能力、语言、社会交往和情感反应控制的异常。阿尔茨海默病是当今世界危害老年人身心健康的主要疾病之一。据统计,65岁以上的老年人约有5%患有阿尔茨海默病。随着年龄的增长,患病率逐渐上升,至85岁,每三至四位老年人中就会有一名罹患阿尔茨海默病。
 
  在我们的大脑中,存在着400亿个左右的神经细胞,这些神经细胞构成了人体的司令部,人的一切活动、感觉、思维、语言等都依赖这些神经细胞的正常功能。一个人的脑中由于复杂的原因,这些神经细胞中的一些细胞开始慢慢地出现功能异常,比较后死亡,当这样的情况逐渐累积起来,有一天,这个人就开始出现思维、记忆、判断等方面的障碍,进而影响这个人的工作、生活和学习,这,就是阿尔茨海默病发生的大致原因。
 
  二、记忆力不好都是阿尔茨海默病吗?
 
  自央视大型公益活动“我的父亲母亲”开展以来,关于认知障碍和阿尔茨海默病的科普知识迅速得到了传播,越来越多的人开始关注阿尔茨海默病这一陌生的疾病,也开始有越来越多的人开始关心自己和亲人的记忆问题。有一次在记忆门诊上遇到68岁的王女士,她向我诉说自己比较近一段时间来好几次忘记熟人的名字,很担心这是阿尔茨海默病的先兆。经过一系列的检查和评估后,我告诉她这是正常的现象,之后她后才放下心来。
 
  我们需要知道,并不是所有的记忆力下降都是阿尔茨海默病,就像心前区疼痛并不都是冠心病一样。偶然一两次出现忘记熟人的名字、忘记钥匙放在哪里、拉开抽屉突然想不起要找什么东西等情况,大多数情况下实际是一种正常现象,称作“良性健忘”,只要是很偶然的情况,不是经常发生,就不能断定为病理状态,更不能把这些症状与阿尔茨海默病划等号。
 
  三、阿尔茨海默病有哪些症状?
 
  阿尔茨海默病总是在不经意中慢慢出现,像幽灵一样侵袭原本完整的记忆和智力。很多时候,病人和家人说不清何时起病,少数人在躯体疾病、骨折或精神受到刺激后症状迅速明朗化。曾经遇到一个病人,72岁的胡先生,在做完良性前列腺增生症的手术后出现忘记自己老伴的名字和出门走失的情况。经过一系列的检查和评估后,我们诊断他得了阿尔茨海默病。然而经过仔细询问他的家人后我们发现,其实早在手术前3年半时,胡先生就已经出现了经常说不上“牙膏”这种东西的名字,以及多次在晚上认为他所住的自己的房间是文革时期的“牛棚”等这些异常的认知障碍。
 
  阿尔茨海默病患者通常会经历三个阶段,很高个阶段,脑中的神经元在悄悄地死亡,但是由于人脑具有强大的代偿能力,这个时期一般看不出有何异常,称为临床前期;第二个阶段叫做轻度认知功能障碍期,这个时期病人开始有了一些细微的认知障碍,比如语言交流中词不达意、近记忆轻度下降等,这时,患者的生活自理能力一如常人,必须经过系统的医学评估才可能发现;第三个阶段称为痴呆期,这个时候的患者会出现记忆力的明显损害,生活能力下降,走失现象、性格异常等。从临床前期到痴呆期,通常会有10多年的跨度。正是因为如此,临床上我们见到患者的时候,往往已经到了第三个阶段。
 
  具体而言,阿尔茨海默病的患者可出现下述三个方面的症状:
 
  1、记忆障碍。早期以近记忆力受损为主,表现为对刚发生的事、刚说过的话不能记忆,忘记熟悉的人名,而对年代久远的事情记忆相对清楚。比如患者很可能记不起来昨天晚餐吃什么、和谁在一起吃,但却能很准确地说出老伴的生日和中华人民共和国成立的日期。
 
  2、语言功能逐渐受损。出现找词、找名字困难的现象,也可出现计算力下降,不能进行简单的计算,时间地点定向障碍、执行功能下降等。患者会出现找不到回家的路、走失、不会买东西、不会算账、不会像以往一样炒菜做饭等。
 
  3、精神症状和行为障碍。早期患者可出现性格方面的变化,比如以往比较外向的人开始变得内向,对配偶和子女或者邻居产生猜疑,拾捡外边的垃圾和废品,拿回家放在床底下,藏匿钥匙、钱包或存折,但之后却忘记藏在何处。进一步患者可能出现抑郁、焦虑不安、幻觉(尤其是夜间幻觉)、妄想和失眠等心理症状有些人会出现攻击行为、无目的徘徊、恐惧、坐立不安、喃喃自语、行为举止不得体、尖叫等行为症状。当出现这些症状的时候,通常说明患者的病情已经比较严重了。
 
  四、怀疑得了阿尔茨海默病怎么办?
 
  前文已述及,阿尔茨海默病在初期症状不明显、不典型,因此患者自己和家人都难以准确判断是否得了这种疾病。此时,患者或家人可以先用下面的表格进行初步的筛选检查,如果这个表格中比较后总分为0-1分则为正常,如果≥2分则提示患者可能具有认知功能方面的问题。
 
阿尔茨海默病:记忆的橡皮擦
 
  成都京西失眠研究院专家温馨提示,一旦患者出现了可能的认知方面的问题,家人应该带患者及时到专业医疗机构就诊,对疾病进行正确的诊断和评估,在此基础上进行积极的治疗,大多数患者的症状能够得到改善和控制,使疾病得到缓解。该病的诊疗是一个系统工程,包括完善的临床检查、评估、药物、护理、心理等方面的协同。阿尔茨海默病的研究日新月异,医生拥有越来越多的手段去做出更准确的诊断。经过专门训练的神经科或精神科的医师对于诊断该病尤其娴熟,在发达国家,很早以前就出现了专门进行认知障碍疾病诊治的专科门诊,称为“认知门诊”。现在,我们国家也开始建立了这样的专科门诊。在这样的专科门诊工作的医生见多识广,技术强悍,是对付阿尔茨海默病这种记忆杀手的“正义勇士”。
 
  自德国的一位精神病学家阿洛斯·阿尔茨海默开始关注到这种疾病开始,历史的车轮已经走过了一百多年。阿尔茨海默病,这个记忆里的橡皮擦,依然在威胁着众多中老年人,成为二十一世纪里世界范围的重大疾病。人类产生的500万年里,曾经历了众多的灾难和疾病,但生命长河奔腾向前,人类已经对阿尔茨海默病这个记忆里的橡皮擦说No,人类也一定能战胜阿尔茨海默病,让记忆的画布历久如新!
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